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COVID-19 ha mutado a una versión más contagiosa, alertan los científicos en un nuevo estudio preliminar – Xataka

May 5, 2020 | Noticias CoronaVirus | 0 Comentarios

El virus SARS-CoV-2 de los primeros días de la pandemia no es el mismo que tenemos ahora, indica un nuevo análisis. En algún momento de febrero en Europa una nueva mutación apareció y se extendió rápidamente, al parecer pudiendo ser más contagioso que en su versión inicial y dominando desde mediados de marzo. Esto tiene un efecto secundario más, si finalmente el estudio es cierto, puede dificultar el desarrollo de una vacuna. Los resultados del estudio realizado sin embargo deben ser comprobados aún para confirmar su viabilidad.

Un estudio preliminar

En un estudio preliminar publicado en bioRxiv científicos del Laboratorio Nacional de Los Alamos han analizado más de 6.000 secuencias del coronavirus que han sido recopiladas por Global Initiative for Sharing All Influenza Data. Hay que tener en cuenta que en bioRxiv no se publican estudios definitivos, sino que deben aún ser revisados para verificar su veracidad. Es decir, publicar un paper conlleva tiempo ya que debe pasar un riguroso proceso de revisión para comprobar que se ha seguido el método científico. Este estudio preliminar sin embargo no ha pasado el peer review aún, por lo que hay que cogerlo con pinzas.

¿Por qué se hace esto? Es una tendencia que se ha visto incrementada las últimas semanas. En repositorios de preprint como bioRxiv en cierto modo se agiliza el proceso permitiendo a la comunidad científica revisar por si mismos el estudio preliminar antes de que pase a su revisión por pares donde se verifica su rigurosidad.

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El análisis identificó un total de 14 mutaciones de SARS-CoV-2 (nombre técnico que recibe el coronavirus) entre los casi 30.000 bases partes del ARN del genoma del virus. Las mutaciones en cierto modo son normales, un virus muta continuamente. Pero en este caso, los investigadores se fijaron en una mutación concreta llamada D614G, que parece ser la responsable del cambio en las puntas/picos del virus.

Veni, vidi, vici

La conclusión que extraen los investigadores es que la nueva mutación, que parece haberse originado en Europa, ha conseguido dominar frente al coronavirus original que surgió de Wuhan en China. La cepa proveniente de Europa es la que parece haberse distribuido más a nivel global. Indican que en cuestión de semanas ha sido la mutación dominante en algunas regiones donde ha llegado. Es a partir de eso que creen que es más infecciosa que la original. Pero una vez más, no ha podido ser comprobado y se pueden dar otros factores externos como simplemente el comportamiento social y las medidas tomadas par frenar la expansión del coronavirus.

Uno de los primeros países en ser afectados por la nueva mutación fue Italia, donde se estima que llegó en la última semana de febrero, poco después ha sido la mutación predominante. Algo similar ocurrió en el estado de Washington en Estados Unidos, donde a finales de febrero llegó el coronavirus en su versión original pero para el 15 de marzo la mutación ya estaba dominando las infecciones. La nueva mutación, donde sea que aparezca, se expande rápidamente y domina sobre la anterior.

Virus

Virus

Advierten los autores del estudio que además de propagarse más rápido esta mutación puede hacer susceptibles a las personas a una segunda infección si la mutación es lo suficientemente diferente con respecto a la original. Esto podría complicar aún más el control de la pandemia.

Sea como sea, el estudio no concluye que la nueva cepa sea más letal que la original, que ya de por si deja secuelas. Las personas infectadas parecen tener cargas virales más altas (contagian más), pero en una muestra de 447 pacientes que se hizo las tasas de hospitalización fueron aproximadamente las mismas en las dos versions del virus.

Laboratorio

Laboratorio

Semanas atrás los primeros resultados parecían indicar que el virus es estable y no muta tan fácilmente como lo hace por ejemplo la gripe, que requiere de una nueva vacuna cada año (queda en todo caso la incógnita). Este nuevo estudio sin embargo podría cambiar esta presunción inicial. Esto es algo especialmente importante a tener en cuenta para desarrollar una vacuna. En cualquier caso, de momento no hay nada definitivo.

El ritmo de reproducción (R0) de la COVID-19 es el doble de lo que se estimaba y cinco veces mayor que el de la gripe

COVID-19 a día de hoy ya lleva más de 3,5 millones de personas infectadas registradas en todo el mundo. Así mismo, ha causado la muerte de más de 250.000 personas a nivel global. Con Estados Unidos, Reino Unido, Italia, España y Francia como los países más afectados en número total de muertes.

Vía | CNBC
Más información | bioRxiv

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